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关于全球首例基因编辑婴儿,你应该知道的三个事实

来源:全球风口 公众号   王煜全   2018-11-28 11:17 加入收藏 0

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世界首例免疫艾滋病的基因编辑婴儿在中国诞生。毫无征兆,一条貌似改变人类历史的新闻就这样迅速引爆社交网络。


越来越有深度的《奇葩说》真应该拿这个新闻来做一期辩题,“如果人类可以改变的自己的基因,到底该不改支持。”我猜想讨论这个话题,应该很精彩,因为这不是一个简单科学命题,这里面涉及伦理、经济、社会诸多问题,本质上这是一个人类如何认识自我的终极问题。


到目前为止这件事还只是一个新闻,因为我们还没有看到任何相关实验的数据和证明。基于一个还不能证明的新闻,我们无意发表任何相关评论,只想和大家分享三个关于基因编辑的三个基本认知。


了解基因编辑,先要知道什么是CRISPR-Cas9

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新闻中的“基因编辑婴儿”是指利用CRISPR基因编辑技术修改受精卵或早期胚胎的基因。在这里,要先解释一下CRISPR-Cas,这并不是一个很新的技术突破。


CRISPR-Cas其实是在细菌体内的一组生物分子,它们是细菌抵御病毒入侵的免疫系统。这个系统主要由CRISPR 和Cas 两部分组成。其中,CRISPR 的这个部分序列和入侵细菌的病毒DNA 序列非常相似,主要负责识别和定位病毒DNA,而Cas 则负责剪切删除掉这些病毒DNA,这样细菌就可以避免被病毒干扰,完成对病毒的免疫大作战。


与此同时,另一个重要进展是Cas 的特殊成员Cas9 的发现。和其他Cas 蛋白相比,Cas9 简单小巧,更易于人工合成。简单的核酸定位加上简单的剪切蛋白,为简单高效的基因编辑器的诞生奠定了基础。


几乎无所不能的CRISPR-Cas9 在一个地方还不够完美,那就是在对人的基因治疗中,它还存在着一定程度的脱靶问题。


和用于非人体生物或者体外细胞时不同,当CRISPR-Cas9 直接用于人体改造的时候,我们无法分离编辑成功和不成功的细胞。因此把CRISPR-Cas9 以及所有基因编辑技术直接用于人体治疗的时机还不够成熟,还有许多需要提高的技术细节。


利用基因编辑改造自我,人类不会成为神人

《未来简史》以及各种科幻片了夸大基因编辑对人类的改造能力。首先强调一点,人类社会的发展就是让人越来越强壮,这个本来就是趋势。

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如果有人是因为基因缺陷被修复了,让他有能力超越了常人,那其他人一定也会有动力寻找更强大的基因,避免被有缺陷的人超越。但是不管如何,这些都只是人的基因的表达能力的问题,都谈不上神人,因为你总不能把外援性的基因植入,总不能让人长翅膀。


所以,我们并不认为基因改造会使人产生质变,不管是基因也好、还是健康条件也好、还是生存空间也好,其实一切改善都会使人长变得更强。


但是基因编辑带未来对人类智力的提升,确实值得警惕。现在能证明的修复基因,主要针对人的机体改善,但是人早就已经不是靠机体来竞争。


比我们强壮的尼安德特人已经灭绝了,人是靠智力来竞争的。

现在人类对基因的掌握,还并不知道哪些基因能够使得智力变得更强大。如果未来通过对基因的修饰能够使得智力产生突飞猛进的进展,那这块也值得我们警惕,因为它有可能带来极大的不公平和由此衍生的社会伦理问题。


基因编辑在非医疗领域还有很多发展机会

CRISPR-Cas9作为新的基因编辑工具简便而强大,我们可以灵活多样地加以利用。这项技术在非医疗领域还有很多种精彩应用。比如在农业就有很成功的案例。

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2017年4月,宾夕法尼亚大学的杨亦农教授,用这个技术敲除了白蘑菇中一段酶的基因,这种酶会引发褐变和腐烂,让白蘑菇很难保存。敲除后酶活性降低了30%,延长了白蘑菇的保质期。其实,对于白蘑菇的改造只相当于简单的开关操作。


另外在传统的农业育种技术也会带来改变。过去培育种子,只能被动地利用自然变异保留我们所需要的物种特征,我们不能任意选择想要改变的性状。通过基因编辑可以实现对某些农作物大小、花序、植株、结构的微小且连续的调控。以番茄大小为例,在实验室可以根据要求生产出从小到大好多个尺码的番茄。


其实基因编辑在农业中的应用并不罕见,然而CRISPR 有着以往技术不可比拟的优势。比如我们对优质农产品的多重要求,要靠多基因位点的编辑实现;和传统的转基因方法不同,目前大多数CRISPR 在农业改良上的应用都是对基因的敲除,并没有引入外源性的基因,这就减少了安全的担忧。

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中国人在社交网络上已经将吐槽无所不用其极



世界首例免疫艾滋病的基因编辑婴儿引发了大量讨论,也带来很多吐槽。吐槽可能是一种年轻的沟通方式,但很多时候并不是一种放之四海而皆准的态度。


无论世界首例免疫艾滋病的基因编辑婴儿最终事实如何,我们都希望大家能够理性对待一个全新科技的发展。对于基因编辑带来的负面影响,科学家也一直在积极探索各种控制手段。技术进步就像小孩子蹒跚学步,全社会要给予关心、监督,更要扶植和包容。


很多问题最好的解决方法不是一味地逃避和反对,而是让科技自身发展,解决方案也许就在不断创新中产生。


全球首例基因编辑婴儿出生

正方观点

支持,人类要让自己更强大,这肯定是人类发展的必然趋势。

反方观点

反对,人类不应该是产品,这是伦理道德底线,不能被突破。

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